El occitano, un idioma que resiste en Francia

A pesar de siglos de esfuerzos por hacer del francés estandarizado la lengua de toda Francia, el occitano, intrínsecamente ligado a la cultura local, no ha podido ser suprimido.

Aunque poca gente ha oído hablar del occitano, también conocido como Lengua de Oc, es una de las varias lenguas románicas que evolucionaron a partir del latín vernáculo.

Todavía se habla en seis dialectos principales en el sur de Francia, así como en partes del noroeste de Italia y el norte de España. El occitano fue en su día la lengua franca del sur de Francia, y es más conocido por ser la lengua en la que cantaban los trovadores.

Pero en 1539, el rey Francisco I promulgó un edicto, la Ordonnance de Villers-Cotterêts, que convertía el francés, el dialecto del norte de París e Île-de-France, en la lengua oficial de todo el país.

El occitano, un idioma que resiste en Francia

El idioma de la vida cotidiana

Sin embargo, fuera de los asuntos oficiales y de los documentos escritos (como los certificados de matrimonio, de defunción y de nacimiento), gran parte de la vida cotidiana siguió desarrollándose lejos de la oficialidad. Así, el occitano siguió siendo la lengua del hogar, del campo y de la familia.

A pesar de los tres siglos de esfuerzos por convertir el francés estandarizado en la lengua de toda Francia, en 1863 en el sur del país más de la mitad de la población seguía sin ser francófona.

En la Dordoña las cifras eran aún más elevadas, ya que más del 90% de la población seguía siendo mayoritariamente occitana. Pero, a principios del siglo XX, el gobierno central lanzó una agresiva campaña para extinguir cualquier lengua que no fuera el francés estándar.

Se prohibió la enseñanza del occitano en las escuelas y se castigó a los niños que utilizaban su lengua materna, una práctica que infundió una profunda vergüenza en muchas personas. Las copias de las llaves que abren las puertas de la modernidad pasaban por expresarse exclusivamente en francés.

Muchos ancianos de la Dordoña todavía cuentan historias sobre cómo fueron humillados en la escuela por hablar occitano.

Un idioma ligado a su cultura

La región de la Dordoña es rica en ríos que han esculpido profundamente la suave y dorada piedra caliza en cuevas y acantilados, valles fértiles y mesetas en las colinas. Es una región agrícola y ganadera donde persisten las prácticas tradicionales de agricultura y ganadería a pequeña escala.

Hoy en día, junto con el turismo, el sustento del Périgord sigue directamente conectado a la antigua tierra, donde el pasado fluye ininterrumpidamente hacia el presente.

El occitano está intrínsecamente ligado a la cultura del Périgord y describe íntimamente aspectos de sus vidas. Detalles que se pierden si se expresan en francés o que simplemente no tienen palabras francesas. El occitano está realmente ligado a la tierra, a la granja, a las tradiciones y a las leyendas.

Algunas cosas relativas a los animales, a las plantas, sólo se conocen en la antigua lengua. En la Dordoña, le cluzeau [roca excavada o refugio en una cueva], le cingle [camino en bucle o circular], le téchou [cerdo] se expresan siempre en occitano.

En grave peligro de desaparecer

El hecho de que la lengua esté tan entrelazada con la cultura es quizás la razón por la que nunca se ha desvanecido del todo.

A pesar de estar clasificada como «en grave peligro» por la Unesco, ha sobrevivido en los ámbitos tradicionales. En los hogares, en los cuentos populares, en los campos durante la siembra y la cosecha, con el pastoreo y la trashumancia, en la música y la poesía.

También se escucha en los refranes que se escapan de forma natural de la lengua, como «se la barba donava de sen, totas las cabras serían doctors» (si la barba fuera el signo de la sabiduría, todas las cabras serían doctoras), o «l’aiga va totjorn d’aval» (el agua siempre baja, que significa que las cosas son como son).

Desde la década de 1950, el occitano y otras lenguas regionales minoritarias de Francia han vuelto a adquirir asociaciones positivas, desprendiéndose de las connotaciones negativas que les asignó el gobierno central hace 100 años.

Hoy en día, el occitano ha dejado de estar prohibido y experimenta un pequeño pero saludable renacimiento, con unos tres millones de hablantes en todas las regiones del sur de Francia.

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